Emperor(皇帝)和King(国王)的区别

在罗马王政时代,最高统治者叫rex,大体相当于英语的king。King的词源尚不是特别清楚,一种说法是源自古英语cynn,后者与kin有关。所以king作为leader of the people(人民领导者),或多或少与家族血缘有关。古英国的王位是世袭制,基本遵循“父死子继、兄终弟及”的原则,现代基本也是血缘继承,并有所谓的继承法(容许女性继承)。

罗马王国的rex是元老院推举制,不唯血缘, 操作起来估计应是综合实力和能力(能力的展现和实力的积累应该与血缘有密切关系)。不唯血缘的权力继承制度贯穿了整个罗马史。

罗马领导人中名声最响亮的非凯撒莫属。凯撒当时被元老院授予了终身独裁官。独裁官dictatour是官职,即Roman chief magistrate with absolute authority(拥有绝对权威的罗马首席地方官) 。当国家处于紧急状态时,经元老院提名,由执政官担任,独裁官手中的权力超越并且凌驾于一切之上,这一切包括行政、军事、立法、司法、文教等一切大权。

最初,imperatorem是由罗马军队投票授予某位成功的将军的称号。元老院也授予了尤利乌斯·凯撒和盖维斯·屋大维·奥古斯都。他们之后的继任者就沿用了这一称号(提比略和克劳狄乌斯除外)。

与rex相比,imperatorem更牛吧。到了中世纪,只有罗马的皇帝才成为imperatorem。罗马帝国里面有N多小国。罗马帝国疆土之外的国家面积和实力大多与自己小国相当。这些小国也自然包括英国,而英国人自己的头领是被称为king(国王), 相当于拉丁语的rex。

在秦朝以前的周朝,刚建立朝廷时只有周朝王室自己为王,比如周文王、周武王,其他分封首领分公侯伯子男五等爵位。

但在周初就有人称王,即在周成王元年(前1042年)徐子参与武庚叛乱,他自称徐驹王,后来被周公所;周穆王十七年(前960年),徐子自称徐偃王,率领东夷各部进攻周朝;周穆王联合楚国,虽然击退了进攻,但是徐国王号却没有取消。周敬王八年(前512年),徐王章禹被吴国攻灭。

周夷王七年(前879年)楚子渠自称楚王。周厉王即位后征讨南蛮,楚王渠取消王号,复称楚子;周桓王十六年(前704年),楚子通凭着自身的势力,趁周桓王被郑庄公打败之际,自称楚武王,周桓王无可奈何。直到秦王政二十四年(前223年),楚王负刍被秦国攻灭。

周平王东迁(公元前771年)以后,蜀子蚕丛自称蜀王;周惠王年间,蜀王杜宇自称望帝,自以为功德高于徐楚等国。周显王年间,开明尚取消帝号,复称蜀王。周慎靓王五年(前316年),蜀国被秦国攻灭。战国期间周王室实力和威信大大下降,各实力诸侯纷纷称王。公元前256年秦攻破都城,杀死周朝最后一位天子–周赧王,东周即已灭亡。

公元前221年,秦王政统一六国后,他觉得自己的功绩超过远古时期的三皇五帝(天皇氏、地皇氏、人皇氏;太昊、炎帝、黄帝、少昊、颛顼(《吕氏春秋》版)。他为了彪炳自己的伟大,就造了个在“王、皇、帝”之上的“皇帝”一词。

日本人偷学中国汉字,所以他们知道“皇”的涵义,于是尊称自己酋长为“天皇”。此名称最早的文字记载是公元689年日本颁布的《飞鸟净御原令》。但我国一直拒绝该用法,直到清朝同治年间(1862-1874 )才认可。

在许慎《说文解字》中,“王”三横被解释为“天、地、人”,中间的一竖为“一貫三”,因此孔子曰:“一貫三爲王。

《说文解字》解释“皇”为“自+王”,而“自”为“始也”。“始王(皇)”指远古的远古始皇,就是燧人、伏羲、神农,他们是伟大的君王。所以“皇”也有“大”的涵义。

最后再说一下“凯撒”。 因为Gaius Julius Caesar(盖乌斯·尤利乌斯·恺撒)的名声太大,所以 Caesar后来变成通用词汇,表示“罗马皇帝”。甚至有时首字母小写,即caesar, 指任意的皇帝。

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