新中国成立之后普通女性想要嫁给外国人有多难?

虽然李爽女士的经历也很传奇(因为和法国人谈恋爱,自己还被劳动教养了两年),但是李爽并不是新中国成立后第一位与外国人结婚的中国女性。

新中国第一位嫁给外国人的女性是北京“大妞”宋怀桂。她为了与外国男友结婚,甚至不惜给周总理写信求助。

她的父亲是宋荔泉,毕业于北京师范大学,曾经做过蒋经国的同事;1945年后他担任“中央”银行北平分行总经理;

她的妈妈叫李镜芳,金陵女子大学毕业,这是当时国内最好的女子大学;从小性格就很“飒”,因为长得漂亮,曾经被人介绍给何应钦,因为何应钦夫人王文湘不能生育,于是就有人想“帮”何应钦找一个“小太太”。

介绍人才刚一开口,李镜芳一听是嫁给“老头子”做二太太,立刻就拍了桌子。丝毫不觉得嫁给“陆军总司令”做司令二太太有什么好。她宁愿在中学做一名普通英语教员。

荣高棠很喜欢自己老师这个可爱的小女儿,宋怀桂小时候经常被荣高棠带着去和周总理、贺老总一块看比赛。

在学校里,她认识了来中国留学的保加利亚留学生万曼(原名马林·瓦尔班诺夫Maryn Varbanov,1932-1989),两人很快坠入了爱河。

原来当时保加利亚与中国同属于社会主义阵营,而当时社会主义国家之间为了增加了解,都鼓励向对方派遣留学生。甚至莫斯科表示愿意负担这些留学生的一切费用。

而此时万曼正面临着是究竟是从索菲亚美术科学院毕业,然后选择服兵役;还是选择去遥远的中国留学,继续自己的学业。

在欣赏万曼的两位教授的帮助下,万曼顺利获得了到中国中央美术学院留学的资格,此时他正在服兵役。

1954年,万曼正式进入中央美院学习,“万曼”这个名字就是他的中国老师给他取的。

宋怀桂因为家庭条件优越以及自身性格的原因,对外面的世界充满了好奇,所以她愿意和万曼这个留学生交朋友,因为宋怀桂想知道万里之外的保加利亚人民是如何生活的。

当时的风气,还很保守。与一个异国男子谈恋爱,宋怀桂可没敢公之于众。两人约会时,总会有种地下党秘密接头的味道。

万曼把写有约会时间与地点的纸条,藏在事先说好的树洞里。宋怀桂收到后,梳着两根辫子,就表示赴约;一根呢,很遗憾,去不了。

这在当时算是很大的事情,不仅万曼从中央美院调到了中央工艺美术学院,就连保加利亚大使馆都出面提醒万曼,要考虑当地情况,不要轻易和当地女性发生关系。

至于宋怀桂这边,受到的压力就更大了,她在学校里被人说成是“生活作风有问题”。对于一个未婚女青年,这个名声所带来的压力可想而知。

但是,这种困难反而激起了宋怀桂骨子里的“桀骜”,她打心里没有觉得自己和万曼谈恋爱有什么问题。

最后,她直接给当时主管外交的国务院总理周恩来写了一封信,希望总理可以批准她与万曼结合。

她在信中写道““我没有做错任何事情,因为并没有相关的法律,禁止中国人和外国人结婚。”

这封信寄出去有三个多月没有回音,宋怀桂和万曼都快要绝望的时候,没想到收到了周总理的回信,周总理在信中表示只要是真心相爱,就可以结婚。

由于这是新中国成立后第一桩涉外婚姻,所以中央工艺美术学院特别重视,在1956年年底,中央工艺美术学院的江丰院长亲自在礼堂为宋怀桂和万曼举行了婚礼。

婚后,万曼事业勇猛精进,成为保加利亚功勋艺术家、世界知名壁挂艺术家,而宋怀桂则夫唱妇随,定居欧洲,却始终不忘帮助祖国艺术事业。

改革开放后,宋怀桂还和丈夫选择到中国定居,并且宋怀桂还成为了“皮尔·卡丹”品牌亚太区首席代表,还在北京成立了第一家法国餐厅“马克西姆”餐厅的总经理,并且成为了改革开放后中国时尚教母,她组建了第一支模特队伍。

法国前总统蓬皮杜去过她的西餐厅,她还经常高价邀请崔健、何勇到自己餐厅表演;在意大利大导演贝托鲁奇在北京拍《末代皇帝》时,因为宋怀桂与贝托鲁奇关系很好,还在电影里客串了隆裕太后。

在《末代皇帝》中饰演溥仪的尊龙,也是宋怀桂的好朋友。90年代初他在北京拍摄《蝴蝶君》,为了投入人物很少走出摄影棚,宋怀桂就会带着他最喜欢喝的粥去探班。

姜文说在马克西姆让他“打开了很多眼界,对世界有所认识和了解”,崔健则说在这里能找到“对人的娱乐精神的尊重”。可见宋怀桂和马克西姆餐厅在这些文艺大佬心中的地位。

2006年,宋怀桂去世,皮尔·卡丹亲自飞往北京,在马克西姆餐厅为她准备追思会。

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