拥抱新势力!4月28日英超电竞中国赛开赛 将让中国球迷踢英超

4月21日,英超联赛官方宣布与腾讯体育、腾讯电竞和EA SPORTS合作,将于本月推出英超电竞中国赛。这将是首个在英国以外举办的英超电竞联赛,在中国的数字和社交平台上,英超拥有超过800万的粉丝,英超电竞中国赛将进一步丰富英超联赛在中国的数字服务。本次比赛将在腾讯体育、腾讯视频、腾讯新闻上直播,此外,还将在虎牙、斗鱼、一直播等平台直播。比赛将通过《FIFAOnline4》进行,其中20家英超俱乐部中,每家俱乐部都将选派两名中国选手代表参加比赛。

英超电竞联赛(ePremier League)于2018年创办,来自英国各地的FIFA选手代表英超俱乐部在PlayStation 4和Xbox One上进行比赛。首届英超电竞联赛冠军是代表利物浦俱乐部出战的Donovan Tekkz Hunt。2019/20赛季总决赛由于新冠疫情而推迟,最终在线上完成,沃特福德的Thomas Hashtag Tom Leese获得冠军。2020/21赛季总决赛中,选手们再次进行了线上比赛,ShaunShellzzSpringette为曼城夺得冠军。2020年还举行了两场英超电竞联赛邀请赛,代表20家英超俱乐部的一线队球员和名宿都参加了比赛。迪奥戈·若塔代表狼队赢得了第一场邀请赛冠军,莱斯特城的詹姆斯·麦迪逊赢得了第二场邀请赛冠军。

比赛将在EA SPORTS《FIFA Online 4》PC端进行,该游戏在中国有超过1000万注册玩家。20家英超俱乐部中,每家俱乐部都将有两名中国本土选手代表参加比赛,其中一名是FO4排行榜上的高级玩家,一名是具有影响力的内容创作者,其中包括电竞解说管泽元、以及FIFA Online知名影响力人物沈荣杰等。

20家俱乐部将被分为四组,每组五支队伍,每组的胜者将进入淘汰赛。小组赛将在线上进行,而淘汰赛将在智慧湾进行线日(周六)期间每周三至周六进行。淘汰赛阶段将于5月14日(星期五)举行,总决赛将于5月15日(星期六)举行。

英超商务总监Will Brass表示:“EA SPORTS《FIFAOnline4》游戏系列是亚洲球迷与英超俱乐部和球员接触的重要渠道之一。在英国成功举办了三个赛季的英超电竞联赛后,我们很高兴能够将其首次带到海外,尤其是在中国这片游戏和足球的热土。我们期待与EA SPORTS和我们的转播合作伙伴腾讯密切合作,展示一些世界上最优秀的游戏玩家的技巧,我相信比赛会受到忠诚而热情的中国英超球迷的欢迎。”

电子竞技已经成为了21世纪体育的缩影,EA的FIFA17是英超迈入电子竞技市场的第一步。由于电子竞技的成功和观众数量规模的庞大,英超俱乐部从2016年逐步向电竞靠拢,英超电竞在最近5年快速发展。

西汉姆联队是第一支进军电竞的英超球队。2016年5月,西汉姆联签下FIFA官方电竞赛事FIWC(FIFA interactive World Cup)亚军肖恩-艾伦,铁锤帮也因此成为英超第一支拥有签约电竞选手的足球俱乐部。肖恩-艾伦被列为xbox游戏机上FIFA17赛事最佳玩家,代表西汉姆联全球参赛。

肖恩-艾伦托特纳姆热刺俱乐部看到了电竞的巨大潜力,因此,俱乐部打算用球队新主场举办电竞赛事活动。时任俱乐部主席丹尼尔 · 利维希望通过主办电竞锦标赛的形式,帮新球场赚取更多的收入,而且电竞赛事大都在夏季举行,正好处于英超休赛期,并不影响球队的比赛。俱乐部执行董事唐娜-玛利亚 · 卡伦表示,热刺不仅仅是一家足球俱乐部,如果能够确保电竞设施完善,那么新球场可能成为举办电竞赛事的理想场馆。美国,韩国和中国都有专用电竞场馆,如果热刺想举办大型电竞赛事,那么必须确保新白鹿巷球场达到能够举办电竞赛事的标准。

2016年7月,曼城签下了18岁的基兰 · 凯兹 · 布朗,成为继西汉姆联之后第二支签下电竞运动员的英超球队,布朗代表俱乐部参加FIFA17电子竞技锦标赛。为了提升他们的海外品牌,曼城还在美国举办了自己的FIFA17杯。

此后,2018年,英超冠军曼城宣布其电竞战队6月14日征战中国FIFA ONLINE 4职业联赛,正式开启曼城在中国的职业电竞之路。曼城成为首支正式进军中国电竞的英超球队。曼城负责人表示,通过开展覆盖全国的队员选拔赛,选拔优秀人才代表蓝月亮征战后续的FSL赛事。

随后曼城与电竞组织Epsilon达成合作协议,进一步进军电竞领域。曼城组建一支战队,参加Gfinity精英赛第四季FIFA19类别的赛事。其实在与Epsilon合作之前,曼城与Gfinity就有联系。曼城的前总裁加里 · 库克在2019年5月份的时候,成为了Gfinity英国总部的执行主席。此次合作也是曼城在电竞领域的进一步行动,他们此前还与游戏耳机品牌Turtle Beach和韩国游戏公司 Nexon达成了合作协议。

2019年2月,英超狼队成立了狼队电竞俱乐部,并与中国微博电竞俱乐部强强联手,合作组建了狼队微博FIFA战队,宣布正式进军中国电竞行业。该俱乐部将会在3月举行首批选手的签约仪式,同时开启比赛首秀征战FSL。狼队足球俱乐部登陆中国,携手微博电竞队进入我国电竞行业。狼队微博FIFA战队的建立,吸引了许多粉丝的关注,这在很大程度上带动国内体育电竞的发展。

除了英超之外,法甲的巴黎圣日耳曼、里昂;德甲的沙尔克04、沃尔夫斯堡;意甲的罗马、AC米兰等俱乐部先后组建电竞俱乐部。相比起其他的俱乐部自己成立战队,巴黎圣日耳曼选择与国内知名DOTA2战队LGD合作,为其他俱乐部投资电竞俱乐部提供了一种新的思路。

与此同时,越来越多的人开始关注电竞体育。2018年,雅加达亚运会引入电竞作为示范项目,而在2022年杭州亚运会上,电竞将作为正式项目登场,FIFA入选了正式项目提名。在这样的大环境下,传统体育俱乐部们也开始意识到电竞这股新风,法甲、西甲、英超、NBA、中超、CBA,均有球队在电竞领域开拓了脚步。随着传统体育俱乐部入局电竞,传统体育融合电竞的概念已经成为趋势。

《2020全球电竞市场报告》数据显示,2020年全球电竞观众达到6.65亿人次。而且众所周知,电竞的观看人群多是16-30岁的年轻人,Z世代年轻人逐渐成为主流人群,传统体育的受众群体十分庞大,而电竞更加受年轻人所追捧。传统体育俱乐部进军电竞市场,无疑是希望能够通过电竞来丰富自身的俱乐部品牌及展望未来。电竞是年轻人最喜欢的休闲方式之一,而电竞的发展也越来越接近传统体育。如果传统体育俱乐部进军电竞,俱乐部品牌就能接触到更为广阔的人群。电竞市场的巨大前景,显然是众多体育俱乐部纷纷入局电竞主要原因。

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